Crocheted star stitch basket and serviette rings, tähtivirkattu kori ja lautasliinarenkaat

2017-08-31-14-32-58

The serviettes needed a storage basket so I crocheted a square one out of some thread I purchased from a sale. I have no idea what the material is, maybe a waxed cotton? For the basket I used a double and for the serviette rings below a single thread. Both have a row of  “star stitch”, a very versatile decorative stitch which I have seen used for a lovely shopping basket for example. Instructions below.

2017-08-31-14-30-54

Lautasliinoille tarvittiin säilytyskoria joten virkkasin sellaisen kesällä alennusmyynnistä hankkimastani langasta. En tiedä mitä materiaalia lanka on, ehkä vahattua puuvillaa. Koriin käytin lankaa kaksinkertaisena, serviettirenkaisiin yksinkertaisena. Molempiin tein koristeraidat tähtivirkkauksella (ohje alla).

2017-08-31-14-23-45

The tea cosy is beautifully hand woven, maybe made by some relative in the beginning of the last century. I repaired the torn interior many years ago for my mother. Now it serves in the country and adorns the old worn dresser beautifully.

2017-08-31-14-26-42

Arvelen vanhan kauniin pannumyssyn olevan jonkun vanhan sukulaisen käsin kutomaa villakangasta. Korjasin sen rikki menneen vuorin monta vuotta sitten äidilleni. Nyt se koristaa patinoitunutta vanhaa astiakaappia kesäkodin keittiössä.

2017-08-31-14-35-56

To explain the star stitch I made the serviette rings. They came out quite nicely, although the next ones will probably be  a fraction bigger…

2017-09-16-16-15-30.jpg

Seviettirenkaat virkkasin malliksi tähtivirkkauksesta. Se on monikäyttöinen koristeaihe, jonka löysin vanhasta yli sata vuotta vanhasta käsityön oppikirjasta. Kirjasta lisää tässä postauksessa.

 

  • I started with a chain about 14 cm long with an even number of stitches, 24 in this case. Finishing the row with a slip stitch.
  • Two rows of double crochet (UK terms), the second row into the back loop of the previous one. Slip stitch to finish the row.
  • To make the star start with 3 chain stitches. Pull the yarn through five times: through the middle stitch of the chain, the one below, the same stitch of the previous row that you started the chain from and the next two of that row, always crocheting into the back loop. Pick up the thread and pull through all six loops. Make one double crochet, which will make the center of the star.
  • Continue this way, the diagram of the old book below shows you where to enter your hook. With every star you advance two stitches.
  • The second row of the star is simple, just two stitches of double crochet into every center of the star. Pull the loop from the center loose so the upper part of your star will match the lower part.
  • Finish off with two rows of double crochet into the back loop and cast off.

*

  • Aloita noin 14-15 cm pitkällä ketjusilmukkarivillä jossa on parillinen määrä silmukoita, tässä 24. Kiinnitä ympyräksi piilosilmukalla.
  • Virkkaa kaksi riviä kiinteitä silmukoita, jälkimmäinen rivi edellisen rivin taaempaan lenkkiin. Rivin viimeiseksi piilosilmukka.
  • Aloita tähtirivi tekemällä 3 ketjusilmukkaa. Ota lanka viisi kertaa koukulle, ensin keskimmäisen ketjusilmukan läpi, sitten sitä alemman silmukan, seuraavaksi saman alemman rivin silmukan josta lähdit tekemään ketjusilmukkaa, sitten vielä kahden seuraavan silmukan läpi, koko ajan vain taaempaan lenkkiin. Ota lanka koukulle ja vedä kaikkien kuuden lenkin läpi. Tee yksi kiinteä silmukka, tästä syntyy tähden keskusta.
  • Jatka samaan tapaan, selkeä kuva on alla. Minun versiooni on on lisätty yksi lenkki ensimmäisen ja toisen nuolen väliin. Työ etenee joka tähdellä kahden silmukan verran. Viimeisen tähden kiinteän silmukan tilalle tulee piilosilmukka  joka kiinnittyy ensimmäiseen tähteen.
  • Seuraavalla rivillä tee jokaiseen tähden keskustaan kaksi kiinteää silmukkaa. Vedä lenkki keskustasta vähän pidemmäksi niin saat tasaisen pullean tähden.
  • Tee lopuksi kaksi riviä kiinteitä silmukoita jälleen vain taaempaan lenkkiin ja päättele työ.

2017-09-16-15-58-47

Here’s a good picture (from my antique needlework book) showing where to insert your hook. In my version you pick up the thread one more time between the first and the second arrow, where you made the last stitch of the previous star. So there’s six yarns on the hook before you pull the thread through.

2017-09-16-16-15-30

 

Advertisements

Ellenin suukkoja, Ellen’s cookies

2017-08-20-23-53-12

This is a transformation from cake (from this earlier post) to cookie. The combination of chewy almond meringue and coffee buttercream works beautifully in this form too. These delicious confections might not look as tempting but they surpass any silky, pastel coloured macaron I’ve ever tasted!

*

Ellen Svinhufvud kakun resepti taipuu loistavasti pienten täytettyjä leivosten tekoon. Nämä suussa sulavat herkut (Ellenin suukot?) ovat ehdottomasti paremman makuisia kuin mitkään maistamani macaronsit! Olen tosin kokeillut macaronsien täytteenä saman tapaista kahvilla maustettua voikreemiä, eikä sekään ollut hullumpi yhdistelmä 🙂

2017-08-20-23-58-44

You’ll find the recipe here. Pipe the meringue onto a baking sheet. One batch will make about 60  4-5 cm rounds, i.e. 30 filled cookies, and you only need 1/3 of the buttercream.

I found a very similar recipe for a “sans rival” cake which according to Wikipedia originates from the Philippines. The Filipino version uses cashews and rum for taste. “Without a rival” in English – and I agree!

*

Ellen kakkua tein tässä postauksessa ja resepti on Maku-lehdestä. Saman reseptin mukaan tehtynä tuli yhdestä annoksesta noin 30 täytettyä pientä leivosta. Voikreemiä tarvitsee väliin vain kolmasosan ohjeesta eli 100 g voita jne.

“Sans rival” -nimisenäkin tunnettu kakku on Wikipedian mukaan alunperin kotoisin Filippiineiltä. Siellä siihen käytetään mantelin sijasta cashew-pähkinöitä ja voikreemi maustetaan rommilla. Nimi on ranskaa ja tarkoittaa osuvasti “vailla vertaa”!

Renewing chairs with lace, ulkotuolien uudistusta virkkaamalla

2017-08-04-12-38-41

We bought some synthetic wicker chairs for the terrace some years ago which, not surprisingly, didn’t last very long. The metal frame though was in perfect condition so I decided to redo the seat and back with some crocheted pieces.

*

Sain ajatuksen näiden tuolien korjaamiseen sisustuslehden kansikuvan tuolista johon oli punottu leveää satulanauhaa kauniiksi ristikkäiskuvioksi. Se olisi ollut vaikea toteuttaa kotikonstein, mutta virkatun kappaleen sain helposti pingotettua metallikehikkoon.

 

We had bought the white chairs first, but didn’t like the way they stood out from the terrace on the sea shore. The cheaper brown chairs camouflaged well but after just two years started to fray. I bought some grey fishing twine to crochet new covers with and stretched them onto the frame using slightly thicker rope, much in the the same manner as the white chairs are constructed.

*

Ensimmäiseksi hankitut valkoiset tuolit pistivät silmään rantakallioiden keskeltä joten hankimme halvemmat paremmin maastoutuvat muoviset rottinkijäljitelmätuolit. Parin vuoden päästä ne jo alkoivat purkautua ja oli keksittävä korjauskeino. Ostin harmaata nylon kalastuslankaa, josta virkkasin uudet istuin- ja selkänojapalat. Vahvemmalla narulla kiristin verkot metallikehikkoon hyvin samaan tapaan kuin valkoisten tuolien päälliset on kiinnitetty.

2017-08-05-12-37-17The crochet pattern is very simple. I started with a chain, which when stretched out was about 6 cm narrower than the intended width. Three chain stitches followed by 3 doubles going one way, five trebles into the chain and one double in the middle double stitch on the way back. The pieces stretch a LOT, so it’s better to make them too small than too big! The first one I made can’t really be stretched anymore and has become a little too loose…

2017-08-04-00-21-40Virkkauskuvio on yksinkertainen. Aloitin ketjusilmukkarivillä, joka oli venytettynä kuutisen senttiä kapeampi kuin istuimen alareunan leveys. Kolme ketjusilmukkaa ja kolme kiinteää vuorotellen parillisilla riveillä, viisi pylvästä ketjuun ja yksi kiinteä silmukka keskimmäiseen kiinteään silmukkaan parittomilla riveillä. Ensimmäinen kappale jonka virkkasin oli liian iso. Kappale venyi todella reilusti asennusvaiheessa ja kun sitä vielä kiristettiin jonkun päivän käytön jälkeen, oli se niin isoksi venynyt ettei sitä enempää voi kiristääkään.

2017-08-04-00-25-06

Here you can see how much the piece stretches. The seat covers that were made a few years ago have faded quite a bit but I still have high hopes that they will be of service to us for many more years to come 🙂

*

Tästä näkee kuinka kappaleet venyvät pingottaessa. Pari vuotta käytössä ollut tuolinpäällinen on jo haalistunut mutta toivon että se silti kestää vielä pitkään käytössä. Eipä tarvitse näitä toimittaa vielä kaatopaikalle 🙂

2017-08-04-00-28-42

Ellen Svinhufvud kakku, coffee meringue cake

2017-07-23-18-32-07

Layers of almond meringue with a coffee flavoured buttercream filling make up this fabulous cake. It was my choice for our wedding cake years back and this summer I decided to try to make it myself for a big summer party. Quite a success 🙂 I found the recipe on the net site of a Finnish food magazine Maku (“Taste” in English). The cake is an old Finnish classic named after the wife of the third President of Finland, Ellen Svinhufvud. While her husband was in office in the 1930’s, she used to serve the cake at her coffee parties. My home made version turned out quite perfect as it wasn’t as sweet as I recalled.  Here’s the recipe translated into English:

Ingredients: for the meringue

6 egg whites

3 1/2 dl icing sugar

150 g ground almonds

for the buttercream filling and frosting on top

1 1/2 dl strong coffee

3/4 dl sugar

1 1/2 dl cream (fresh full fat)

300 g butter

100 g ground almonds

80 g almond chips (and icing sugar) to decorate

Beat the egg whites and icing sugar untill stiff and creamy. Incorporate the ground almonds gently with a spatula. Spread out onto two baking trays making four rectangles about 15*20 cm. Bake at 125°C, one on the top and the other on the bottom shelf of the oven for 1 1/2 hours changing the trays’ position a couple of times. Remove the baking sheets while still warm and leave to cool.

Dissolve the sugar into the hot coffee, add the cream and leave to cool. Meanwhile beat the butter into a white foam. Add the cooled coffee in a very thin stream while beating fast, waiting for the mixture to blend well before adding more liquid. Mix in the almonds last.

Cover each meringue sheet with about a quarter of the buttercream. With the last quarter cover the sides of the cake too. Toss the almond chips on a hot dry frying pan until they are slightly coloured. Cover the cake with the almonds and sprinkle on some icing sugar if you wish. Place in the fridge until you serve the cake. It’s easier to cut into pieces when it’s cold.

I made four times this batch of the recipe and baked the meringue into big sheets the size of my oven pans (about 30*40 cm). I ended up making one big cake with three layers and one smaller one with the fourth sheet of meringue that I cut into three. The big one made 48 pieces of 5*5 cm slices and the smaller one was the back up. There wasn’t much left of the smaller one either 🙂

Ellen kakku koko

Ellen Svinhufvudin kakku on kutakuinkin parasta mitä tiedän. Se oli aikoinaan valintamme hääkakuksi ja nyt päätin yrittää itsekin tehdä sitä kesäjuhliimme. Oivan ohjeen löysin Maku-lehden sivuilta. Lopputulos oli vähemmän makeaa kuin muistin ja aivan erinomaisen hyvää, myös vieraiden mielestä!

Tein ohjeen mukaan neljä pellillistä marenkipohjia. Käytin niistä kolme isoon kakkuun ja viimeisestä pellillistä tuli kolmikerroksinen varakakku. Eipä jäänyt paljoakaan rääppiäisiin 🙂

Rhubarb juice, raparperimehua

Raparperimehu

Both young and old love this fresh and delicious rhubarb juice flavoured with a hint of cinnamon. It makes a lovely summer drink, for the grown ups spritz it up with a splash of vodka/gin or sparkling wine. Very refreshing on a hot day!

Ingredients:

Rhubarb, sugar and cinnamon sticks.  Mix about one part of this rhubarb concentrate with three parts plain or sparkling water. Rhubarb is very tart, so increase the amount of sugar if you want. You can also add some mint leaves for extra flavour and use them as decorations to make your drinks extra pretty.

Wash the rhubarb sticks and chop them into small pieces. Keep the skins on, or if you peel them,  add the skins to the saucepan while cooking and you’ll get a lovely soft pink coloured juice. Put the rhubarb in a saucepan and add some water. I had a 5 litre saucepan full of rhubarb, about half a litre of water and added four cinnamon sticks to it. Boil gently, stirring from time to time for about 10 minutes or until the rhubarb is soft. Sieve the juice and leave to drip for about half an hour. If you want clear juice, filter it through a cheesecloth and don’t press the pulp. I myself find it’s quite pretty when it’s a little murky. (Use the pulp to make a compote to have with yogurt for example by just adding sugar to taste.) Heat up the juice again to dilute the sugar. I used about 500 g sugar for this amount and got about two litres of concentrate.  If you bottle it straight into clean containers the juice will keep well in the fridge for weeks if not months.

 

I made rhubarb juice for our summer party – big hit 🙂  To help keep track of everyone’s glass I spent one evening making these cardboard glass markers. I first decorated the edge of the cardboard with a paper cutter and then cut the markers to size. I marked the place for the hole with a template and then used scissors to cut it out. For the same purpose I have often tied a light coloured gift tape to the stem of the glasses for everyone to write their name on, but these cardboard ones looked a bit more sophisticated – I always like a little lace on the edge 😉

*

Kotitekoinen raparperimehu on aivan huippuhyvää ja raikasta! Mausteeksi laitan pari kanelitankoa porisemaan kattilaan ja mehu maistuu vielä ihanammalta 🙂 Tiivistettä voi tarjoilla joko tavallisella tai kivennäisvedellä laimennettuna. Aikuisten juomaa siitä saa lisäämällä esimerkiksi  vähän vodkaa tai giniä, tai vaikkapa kuohuviiniä. Kesäjuhlissa tämä mehu maistui sekä aikuisille että nuoremmille vieraille.

Jotta lasit eivät sekaantuisi askartelin pahvista pitsireunaisia lasinmerkkaajia. Yhden illan aikaavievä iltapuhde, mutta niistä tuli kovin sieviä ja aika paljon kivamman näköisiä kuin yleensä käyttämäni lasin jalkaan sidottu vaalea lahjanaru.

Mehun tein viiden litran kattilaani, joka oli täynnä raparperinpaloja. Lisäsin noin puoli litraa vettä ja neljä kanelitankkoa. Keitin kunnes raparperit olivat pehmenneet. Valutettuun mehuun lisäsin noin puoli kiloa sokeria. Jos haluat kirkasta mehua niin anna sen valua omalla painollaan sideharson läpi äläkä painele raparperia. Tästä satsista tuli noin kaksi litraa tiivistettä. Sekoitussuhde mehua varten on noin 1 osa tiivistettä ja 3 osaa vettä/kivennäisvettä. Mintunlehtiä voi myös laittaa mausteeksi kiehumaan raparperin joukkoon. Minulla on vielä iso purkillinen viime kesän sadosta kuivattuja lehtiä joista tuli mukavaa lisämaustetta mehuun. Tuoreet mintun lehdet ovat kauniita koristeita vaaleanpunaisen mehun seassa.

Mehu lasissa

Raparperi bébéet, rhubarb buttercream pastries

Leivokset

This is my attempt to combine rhubarb, a big favourite of mine, with a classic Finnish buttercream pastry called “Bébé”, which I also love. The Bébé has been around for at least a century – I found the recipe in an old cook book of mine from  1922 🙂

*

Bébé-leivos on valintani kahvilan kakkutiskillä. Raparperi on toinen suosikkini. Tässä kokeiluni yhdistää nämä herkut. Ohjeen bébé-leivoksille löysin vuodelta 1922 peräisin olevasta Kotiruoka – kirjasta (Otavan kahdeksas painos tästä “kotia ja koulua varten” kirjoitetusta keittokirjasta), joten perinteisestä leivokset on kyse 🙂

Kotiruoka

Avoin kirja

Ainekset:

Leivospohjiin valmista murotaikinaa tai

1 muna

1 dl sokeria

4,5 dl vehnäjauhoja

200 g voita

Täytteeseen:

150 g voita

1 dl sokeria

1/2 dl kokoon keitettyä raparperimehua, sokeroimatonta

(1 munan keltuainen)

(1 dl raparperihilloketta)

Kuorrutteeseen pari dl tomusokeria ja raparperimehua

Tein tällä kertaa murotaikinan ranskalaisen keittokirjan ohjeen mukaan. Vaahdota kananmuna ja sokeri, sekoita mukaan jauhot ja murusta seos käsien välissä. Hiero voi sekaan jotta saat tasaisen taikinan. Laita se lepäämään jääkaappiin hetkeksi ja kauli sitten ohueksi levyksi jauhotetulle pöydälle. Ota muotilla tai lasilla hieman leivosvuokia isompia pyörylöitä taikinasta ja painele hyvin voideltuihin ja jauhottuihin pikkuvuokiin. Paista 175° kunnes leivospohjat alkavat saada hieman väriä.

Jos leivospohjat kupruilevat uunissa niin voit painella ja tasoittaa niitä lusikalla heti uunista poistamisen jälkeen. Anna pohjien jäähtyä hetki ennen niiden kumoamista. Kokeiluissani huomasin että munaa sisältävät pohjat irtosivat paljon helpommin metallivuoistani kuin vanhan keittokirjan hiekkahentusten reseptillä valmistetut, vain voita, sokeria ja jauhoja sisältävät pohjat. Silikoni tai teflonvuoista  ne varmaan irtoavat myös helpommin kuin minun vanhoista metallisista.

Lämmitä täytettä varten kattilassa raparperimehua ja sokeria kunnes sokeri on kokonaan liuennut. Voit myös vispata sekaan keltuaisen jolloin saat vaniljakastikemaisen seoksen ja kreemistä tulee vähemmän voinen. Jätä jäähtymään siksi aikaa kun vaahdotat voin vaaleaksi vaahdoksi, vähintään viisi minuuttia. Vispaa sekaan hyvin jäähtynyt raparperisiirappi tai keltuaisseos. Täytä leivospohjat voikreemillä ja tasoita pinta. Laita jääkaappiin kovettumaan.

Sekoita kuorrutus tomusokerista ja raparperimehusta ja levitä tasaiseksi kerrokseksi leivosten päälle. Raparperista tulee kaunis vaaleanpunainen väri kuorrutukseen jos et kuori punaista pintaa niistä pois. Minä usein keitän pelkkiä kuoria erikseen jotta saan niistä värin talteen.

Maistelua

Tässä erilaisten täytevaihtoehtojen maistelua. Yksi maukas vaihtoehto oli laittaa kreemin päälle raparperimehusta glasyyri kuten ensimmäisessä kuvassa, mutta päädyin lopulta helpompaan vaihtoehtoon eli sekoittamaan hilloketta kreemiin ja kuorruttamaan bébéet perinteiseen tapaan sokerikuorrutteella. Hillokkeen piilottamista pohjan ja kreemin väliin harkitsin myös mutta riskinä olisi pohjan vettyminen. Hilloketta voi myös sekoittaa täytteen joukkoon niin saa vähän raparperisempia leivoksia.

Kuorrutusta vailla

The bébés are made with a pastry crust filled with buttercream and topped with a sugar icing. Traditionally they have a pink coating but a light brown version flavoured with hazelnut is an even more delicious treat that I remember already from my childhood. Now for some rhubarb…

Ingredients:

Short crust pastry or

1 egg

1 dl sugar

 4,5 dl flour

200 g butter (I always use salted butter)

For the filling:

150 g butter

1 dl sugar

1/2 dl reduced rhubarb juice, unsweetened

(1 egg yolk)

(1 dl rhubarb compote)

For the icing some icing sugar and rhubarb juice

I tried the French way of making the pastry this time, from my lovely book Toute la Pâtisserie. The pâte sablée is made by first beating the sugar with the egg until light and fluffy. The flour is folded in and then rubbed between your fingers to make it grainy. The soft butter is incorporated and then the pastry is put in the fridge for about ten minutes to set.

Butter and flour you cake molds. Roll the dough out thinly onto a floured work surface. Take small rounds, slightly bigger than your cake molds, and press them into the molds. Bake at 175°C until just starting to colour. Leave to cool a little before unmolding.

For the filling put the rhubarb juice and the sugar into a saucepan and heat gently until the sugar is dissolved. If you want to reduce the amount of butter in the filling you can add an egg yolk to the pan and heat all the ingredients slowly to make a custard. Leave to cool. Beat the butter for at least five ( or ten) minutes to form a white foam, then add the rhubarb syrup or custard. Fill the pastry crusts with this buttercream and even out. Put in the fridge to harden.

Finally coat the little pastries with the icing. These ones got their lovely colour from the juice made with rhubarb skins that simmered in a little water.

DSC_0355

I made quite a few versions of these. The one above has some rhubarb compote added to the buttercream, the ones in the first picture have a coating of rhubarb jelly (a bit fiddly) and below some “easy” versions. They are adaptations of the Alexander cake (from a previous post), which buy the way is featured on the opposite page from the bébé in the old cook book 🙂

Levyversio

Buttercream mixed with cream cheese in the middle.   *   Tuorejuustolla jatkettua voikreemiä välissä.

Aleksanteriversio

These ones are filled with rhubarb jam.   *   Raparperihyytelöä täytteenä.

Dressing up for a formal occasion, akateemisiin juhliin sonnustautumista

Korvakorut

It’s not often that I get to wear an evening gown, but this week-end a friend of mine celebrated her doctoral degree in the traditional way. She was dressed in a black long dress, which I had the honour of making for her and the guests got to put on their best and look quite “academic” in their tails. For my own dress I decided to cut corners a bit by just adding a hem to my ready made tunic. I made these silver wire earrings from the same jade beads as my old bracelet and necklace to complement the sea green attire.

*

Ystävättäreni tohtorinväitöskaronkkaan saimme sonnustautua parhaimpiimme. Minulle lankesi kunniatehtävä valmistaa hänelle musta iltapuku kaikkien taiteen sääntöjen mukaan. Omaa iltapukuani varten menin siitä missä aita oli vähän matalampi. Kaapistani sattumoisin löytyi lempiväriäni olevaa silkkiä (juuri tällaista tilaisuutta varten vuosia sitten hankittua) jota lisäsin kevättunikani helmaan. Miehustaan  värkkäsin ison silkkikukan ja uudet korvakorut tein hopealangasta jadehelmikorujeni kaveriksi. Ainakin henkarissa kokonaisuus näyttää aika hyvältä 😉

Korujen rakentelua

The bead is threaded onto one end of the wire and then the wire is just wound  irregularly around the bead. I used a 1mm thick silver coated wire and added one dangling bead. The clips are glued on with super glue.

klipsi

I added some extra glamour to my dress by making a flower out of the same silk as the hem and attaching it near the neckline.

Terälehtien leikkaus

I gathered the stitching around the petals a little to make them curl in slightly, tacked them together overlapping each one and pulled the thread tight to gather them into a flower shape.

 

A long length of tulle is gathered both under and over the silk petals and some silver beads sewn in the middle to give the finishing touch.

Kukka

My new long gown waiting on the hanger 🙂 I do love the colour!

Mekko