Ellen Svinhufvud kakku, coffee meringue cake


Layers of almond meringue with a coffee flavoured buttercream filling make up this fabulous cake. It was my choice for our wedding cake years back and this summer I decided to try to make it myself for a big summer party. Quite a success ūüôā I found the recipe on the net site of a Finnish food magazine Maku (“Taste” in English). The cake is an old Finnish classic named after the wife of the third President of Finland, Ellen Svinhufvud. While her husband was in office in the 1930’s, she used to serve the cake at her coffee parties. My home made version turned out quite perfect as it wasn’t as sweet as I recalled. ¬†Here’s the recipe translated into English:

Ingredients: for the meringue

6 egg whites

3 1/2 dl icing sugar

150 g ground almonds

for the buttercream filling and frosting on top

1 1/2 dl strong coffee

3/4 dl sugar

1 1/2 dl cream (fresh full fat)

300 g butter

100 g ground almonds

80 g almond chips (and icing sugar) to decorate

Beat the egg whites and icing sugar untill stiff and creamy. Incorporate the ground almonds gently with a spatula. Spread out onto two baking trays making¬†four rectangles about 15*20 cm. Bake at 125¬įC, one on the top and the other on the bottom shelf of the oven for 1 1/2 hours changing the trays’ position a couple of times. Remove the baking sheets while still warm and leave to cool.

Dissolve the sugar into the hot coffee, add the cream and leave to cool. Meanwhile beat the butter into a white foam. Add the cooled coffee in a very thin stream while beating fast, waiting for the mixture to blend well before adding more liquid. Mix in the almonds last.

Cover each meringue sheet with about a quarter of the buttercream. With the last quarter cover the sides of the cake too. Toss the almond chips on a hot dry frying pan until they are slightly coloured. Cover the cake with the almonds and sprinkle on some icing sugar if you wish. Place in the fridge until you serve the cake. It’s easier to cut into pieces when it’s cold.

I made four times this batch of the recipe and baked the meringue into big sheets the size of my oven pans (about 30*40 cm). I ended up making one big cake with three layers and one smaller one with the fourth sheet of meringue that I cut into three. The big one made 48 pieces of 5*5 cm slices and the smaller one was the back up. There wasn’t much left of the smaller one either ūüôā

Ellen kakku koko

Ellen Svinhufvudin kakku on kutakuinkin parasta mitä tiedän. Se oli aikoinaan valintamme hääkakuksi ja nyt päätin yrittää itsekin tehdä sitä kesäjuhliimme. Oivan ohjeen löysin Maku-lehden sivuilta. Lopputulos oli vähemmän makeaa kuin muistin ja aivan erinomaisen hyvää, myös vieraiden mielestä!

Tein ohjeen mukaan nelj√§ pellillist√§ marenkipohjia. K√§ytin niist√§ kolme isoon kakkuun ja viimeisest√§ pellillist√§ tuli kolmikerroksinen varakakku. Eip√§ j√§√§nyt paljoakaan r√§√§ppi√§isiin ūüôā

Aleksanterinleivokset, Alexander cake

Keltaiset aleksanterit1

This traditional Alexander cake’s history goes back to the beginning of the 19th century; the name originates from a pastry cooked up for tsar Alexander I, then Imperial Grand Prince of Finland. Since then it’s been an essential part of every Finnish confectioner’s assortment! No wonder as they’re easy¬†to make for a bigger crowd and delicious to boot ūüôā


Perinteiset aleksanterinleivokset muuntuvat helposti pääsiäisherkuiksi tai mihin tahansa juhlateemaan väriä ja koristeita vaihtamalla. Niitä on myös helppo tehdä juhliin isompiakin määriä etukäteen. Joskus olen pakastanut levyt ennen kuorruttamista, mutta leivokset säilyvät myös monta päivää valmiina (jollei joku löydä niitä ja syödä makeannälkäänsä!)



200 g voita

1dl sokeria

4-4,5dl vehnäjauhoja

1 pieni kananmuna

väliin reilu 1 dl vadelmahilloa


3 dl tomusokeria

2 rkl vettä tai punaista mehua

( elintarvikeväriä, koristehippuja)

Nypi voi, sokeri ja jauhot, lis√§√§ jauhoja jos tarpeen jotta saat muruisen seoksen. Sekoita nopeasti mukaan muna niin ett√§ taikina on kiinte√§√§ ja pehme√§√§. Kauli suoraan leivinpaperin p√§√§lle uunipellin kokoiseksi levyksi. Paista 175¬įC noin vartti, niin ett√§ levy alkaa saada aavistuksen v√§ri√§. Leikkaa kahteen osaan ja j√§t√§ j√§√§htym√§√§n.

Levit√§ toiselle puolelle vadelmahilloa ja nosta toinen puoli kanneksi. Sekoita tomusokerista ja vedest√§/mehusta tasainen kuorrutus, v√§rj√§√§ halutessasi elintarvikev√§rill√§. Kuorrutuksen pit√§isi olla sopivan j√§hme√§√§ jotta se tasoittuu kakun pintaan muttei valu liikaa. Jos laitat kuorrutuksen p√§√§lle nonparelleja tai muita koristeita, odota hetki etteiv√§t ne uppoa kuorrutukseen mutta √§l√§ liikaa ett√§ ne viel√§ tarttuvat pintaan! Leikkaa ter√§v√§ll√§ veitsell√§ kuivunut levy haluamasi kokoisiksi paloiksi. Helpompaa on saada kauniita paloja jos maltat antaa levyn vet√§yty√§ kunnolla ennen leikkaamista. N√§m√§ pienet makupalat ovat noin 3,5×5 sentti√§ eli pellillisest√§ tuli 28 pient√§ leivosta. Jos tarjoat pelkki√§ aleksantereita tee niist√§ isompia.

Siniset aleksanterit


200 g butter

1 dl sugar

4 – 4,5 dl flour

1 small egg

1 – 1,5 dl raspberry jam for the filling

For the topping:

3 dl icing sugar

3 tbs water or red juice


Rub the sugar and flour into the butter, with enough flour to make a dry mixture. Quickly add the egg to form a soft dough. Roll out onto a baking sheet, into a rectangle the size of your baking tray. Bake at 175¬įC (~350¬įF) for about 15 minutes or until the cake just starts to take a hint of colour. Cut in half and leave to cool well before filling.

Coat one half with raspberry jam and lift the other one on top. Mix the icing sugar with a couple of tablespoons of water. You can use a red berry juice to make the pastries¬†the traditional pink, or use a colouring and nonpareils to suit the colour code of your party. The icing should be just runny enough to smooth down evenly. Sprinkle on some nonpareils if you wish. Leave to harden and cut into suitably sized bites; bigger if it’s the only treat in your coffee table or smaller for a cake buffet. (These ones measure 5 by about 3,5 cm so I got 28 little cakes out of my baking tray.) If you leave the cake to withdraw for a few hours before cutting you’ll find it won’t break so easily.

The great thing about these cakes is that they can be made well in advance. They’ll keep in a dry place for up to a week or you can deep freeze them without the icing. So a perfect choice for any big event!

To get into the spring mood (after a quick skiing holiday up north) I’m sharing a few photos of my favourite spring flower: the ranunculus, since I found some lovely ones to plant on my balcony. The orange one in the picture below is made of sugar paste. The “making of” in this post from two years back.


Kevättä odotellessa tässä vielä kuvia lempikukistani jaloleinikeistä joita löysin istutettavaksi parvekkeelle. Yllä olevassa kuvassa askartelemani sokerinen versio (oranssi kukka), jonka tekovaiheista tässä postauksessa parin vuoden takaa.

Gingerbread miniatures, pipari pienoismalleja

I’ve had time to finish the gingerbread house. The rose bushes now have stems, a little¬† box wood hedge surrounds the terrace and more barrels wait handling outside the back door. I also had to try out if I could make a little directors chair to go under my sun shade. It took some wiggling around with tweezers but there it is, stipy canvas and everything ūüôā The shade got another remake as well, this is number three. Now it’s glued down so hopefully it won’t get broken again when it falls off the ledge!


As my husband was happy to hear I’m finished with the house and leaving out (for example) the huge lavender bushes around the kitchen corner, and the rose bush which grows under the balcony and gets covered with a veil of tiny pink roses. Maybe some photoshopping?!

Here’s the real Carsin, and more pictures of my gingerbread version in this previous post.


Carsin revisited

carsin-ylempaa-1Managed to get some better shots of the gingerbread Ch√Ęteau Carsin yesterday.


The sunshade is glued together from three pieces of gingerbread, one T and two C shapes, with a thin piece of sugarpaste for the shade. There are two really heavy wooden tables on the terrace and a lemon tree in a big flower pot that hibernates with the barrels in the winter.


This is the south-east facing side. I added the Carsin logo – the violin scroll – onto the roof of the barrel cellar.



Here are the kitchen doors on the other side of the house. Lovely old rose bushes decorate the corners of the house. The yellow one at the corner of the kitchen and a fantastic pink one with huge flowers on the dining room corner. I ran out of time/piping to make them a stem (to be added later?)


This is the barrel cellar at the back of the main building.


Hydrangeas flowering on the shadier side and a couple of barrels waiting to get a wash.


A pretty round window on the cellar facade.


The roof tiles are piped icing. This was the tedious bit and I had to cheat in the end with the cellar roof!


The balcony railing is icing too, piped onto a film to dry first. Here you can also see the pillars and buttresses that support the roof.


If you want to see more tips on making gingerbread houses go back to see my last year’s house here ūüôā


Gingerbread ch√Ęteau, Ch√Ęteau Pipari


Merry Christmas and happy holidays everyone!! This years gingerbread house has a real life model in the heart of the Bordeaux wine country, Ch√Ęteau Carsin.


T√§ss√§ t√§m√§n vuoden piparkakkutalo jonka my√∂t√§ toivotan kaikille oikein hauskaa joulua!! Mallina on suomalainen Ch√Ęteau Carsinin viinitila Bordeaux:ssa. Carsinilla onkin erityinen syy juhlia sill√§ tilan viinej√§ juodaan Suomen 100-vuotisjuhlien kunniaksi!


This is the barrel cellar at the back of the house. I’ll have to take better shots in lighter conditions, at this time of year it’s not so easy! These are just to wish you all a nice and relaxing end of the year ūüôā


Vuoden pimeimp√§n√§ p√§iv√§n√§ ei valokuvaus oikein onnistunut mutta valoa kohti taas menn√§√§n joten parempia valokuvauskelej√§ odotellessa toivotan mukavaa ja rauhallista loppuvuotta ūüôā


Blueberry macarons, Mustikka macaronit

Mustikat läheltä_v1

My freezer is still full of last summer’s blueberries so I’m making blueberry flavoured macarons for this post. They turned out very pretty and are quite tasty too! More in English from half way down the post…


Kevään kunniaksi tein vaaleanvioletteja mustikkamacaroneja osana pakastimen tyhjennysprojektiani. Niistä tuli aika somia!


Tästä annoksesta tulee kolme pellillistä eli noin 50 valmista macaronia.


110 g mantelijauhetta

200 g tomusokeria

100 g valkuaista

30 g hienoa sokeria

(pastaväriä tai jauhemaista elintarvikeväriä)

Valkuaiset voi erotella jo esimerkiksi edellisen√§ p√§iv√§n√§ lasiin ‘vanhenemaan’. Ne s√§ilyv√§t hyvin j√§√§kaapissa lasipurkissa p√§ivi√§ joten esimerkiksi n√§in parsa-aikaan meill√§ j√§√§ hollandaisekastikkeesta aina valkuaiset odottelemaan muuta k√§ytt√∂√§.

Jos taloudessa on monitoimikone niin sen teräleikkurilla kannattaa jauhaa mantelijauhe ja tomusokeri hienoksi puuteriksi. Joka tapauksessa ne pitää vähintään siivilöidä tiheän metallisiivilän läpi pariin kertaan niin ettei isompia paakkuja jää joukkoon. Heitä liian isot mantelin palat pois ja lisää tarvittaessa mantelijauhetta niin että sitä on tarvittava määrä. Näin macaroneista tulee kauniin sileitä.

Valkuaiset vaahdotetaan ja hieno sokeri lisätään joukkoon vähitellen. Kun valkuaisvaahtoon muodostuu pehmeitä huippuja ja se pysyy ylösalaisin käännetyssä kulhossa siihen voi sekoittaa pastavärin. Lisää mantelijauheseos myös parissa erässä nuolijalla käännellen. Massasta voi painella liiat ilmat pois nuolijalla mutta seosta ei saa vatkata tai sekoittaa pitkään ettei siitä tule liian löysää. Silloin se leviää liikaa pursotettaessa. Massa on sopivaa silloin kun sen pinta tasoittuu n 30 sekunnissa.

Täytä pursotinpussi tai jämäkkä muovipussi (esim Minigrip) massalla. Minä käytän muovipussia jonka kulmaan leikkaan vajaa sentin levyisen reiän. Pursota puhtaalle ja sopivan kokoiseksi leikatulle leivinpaperille noin kolmen sentin kokoisia pyörylöitä, jätä tarpeeksi tilaa leviämiselle. Paukauta peltiä pöytään pari kertaa niin että ilmakuplat nousevat pintaan, ja puhkaise ne esimerkiksi hammastikulla.

J√§t√§ macaronit pellille kuivumaan reiluksi puoleksi tunniksi niin ett√§ niiden pinta kuivuu. Paista uunin keskitasolla 140¬įC noin 15 minuuttia.

T√§ss√§ yll√§ viime viikonloppuna eri uunissa tekem√§ni yritykset jotka levisiv√§t surkeasti. Uuni oli liian kuuma, sill√§ vaikka n√§m√§ tumman violetit ja vihre√§t aluksi nousivat kauniisti alkoivat niiden jalat kiehua liikaa ja levit√§ ennenkuin ne olivat kypsi√§. Ne my√∂s kellastuivat jo kymmenen minuutin kohdalla ja kuori kupruili uunissa. Seuraavalla yrityksell√§ n√§it√§ vaalean violetteja paistaessani kotiuuni oli my√∂s 140¬į ja ne olivat uunissa t√§ydet 15 minuuttia. Viimeisen√§ paistoin viel√§ kokeeksi yksin√§isen macaronin kymmenen astetta kuumemmassa uunissa ja siin√§ n√§kyi selv√§sti kuinka se l√§ss√§hti ja levisi, ja my√∂s kellastui v√§rilt√§√§n. T√§ss√§ alla vasemmalla verrattuna oikealla olevaan onnistuneempaan versioon. Uunin l√§mp√∂tilaa kannattaa siis kokeilla vaikka yksitt√§isell√§ kappaleella muiden kuivuessa.


Nämä mustikkamacaronit värjäsin violetillä pastavärillä vähän hennomman väriseksi kuin viikonloppuna. Väri haalistuu vielä uunissa hieman kuten alla olevasta kuvasta näkyy.

Paistetut ja ei

Täytteeksi tein mustikasta niin sanottua curdia (alun perin curd on tarkoittanut sitruunasta tehtyä lemon curdia jota käytetään englantilaisissa leivonnaisissa, esimeriksi sitruunamarenkikakussa). Siihen tuli 2,5 dl mustikoita jotka kiehautin ja lisäsin 2 rkl sokeria ja 1 rkl perunajauhoja keskenään sekoitettuna, sekä munankeltuaisen. Seos kiehautetaan ja annetaan jäähtyä jämäkäksi.

Puoleen jäähtyneestä hillosta lisäsin vielä saman verran maustamatonta tuorejuustoa josta tuli vaaleampaa täytettä, mutta maistettuani niitä totesin että mustikan maku saa olla voimakkaampi ja täytin loput pelkällä mustikka curdilla. Kovin makeaa täyte ei saa olla koska macaronit ovat itsessään niin makeita.


N√§m√§ macaronit ovat matkalla pakastimeen. Kerron my√∂hemmin miten niiden kanssa k√§vi ūüôā

Päivitys 26.5. Pakastimesta sulatettuina macaroneista tuli liian pehmeitä ja höttöjä. Jos haluat pakastaa ne niin suosittelen tuhdimpaa täytettä, esimerkiksi suklaa granachea. Fiksuinta olisi ehkä tehdä kuoret hyvissä ajoin ja täyttää ne vasta vähän ennen tarjoilua. Pelkät kuoret säilyvät hyvin huoneenlämmössä ainakin viikon jollei kaksi ja täytteenkin voi tehdä etukäteen jääkaappiin.

Kolme väriä

What can go wrong when making macarons? Well… anything or everything! I succeeded the first time some years ago after reading at least ten different versions of things NOT to do when undertaking this tedious task. Over the week-end I tried a new recipe from a beautiful French cookbook I have, Toute la P√Ętisserie. The proportions of the ingredients were pretty different from the ones I’ve used before. The recipe also called for a pinch of cream of tartar which we don’t have, so this try was doomed from the beginning. The main thing that went wrong though was that the oven I was using was too hot, i.e. 140¬įC on this oven wasn’t the same 140¬įC as in my home oven! The “feet” spread too wide and the macarons started turning brown before they were cooked.

So, back home I decided to make another batch to prove to myself that I hadn’t completely lost the touch! Here’s the recipe that works for me which will make about 50 macarons:

110 g ground almonds

200 g icing sugar

100 g egg whites

30 g fine white sugar (castor sugar)

optional colouring

If you have a food processor it’s well worth while to give the almonds and icing sugar a swirl. In any case you should sieve them together a couple of times through a fine sieve and discard any bigger bits and lumps. Add mode almond to get the right amount. This way you’ll get a much smoother crust.

Whisk the egg whites and slowly incorporate the castor sugar at the end. Mix the almond mixture in half at a time with a spatula, making sure not to mix too much or you’ll get macarons that are too runny on your baking sheet. You have a good consistency when the batter smooths down in about 30 seconds. Sometimes I’ve scooped the macarons back into the bowl for another couple of twirls if the macarons haven’t lost their peaks.

When you’re happy with the consistency, fill a piping bag or a sturdy plastic one and pipe rounds of about 3 cm onto a clean baking sheet, leaving some space for them to spread out a little. Bang the tray onto the table to flatten the macarons and get rid of any bigger air bubbles. Pop the rest of the bubbles with something sharp.

Mustikat alkuun

Leave them to rest for about half an hour before baking in 140¬įC for about 15 minutes. Leave to cool and fill with a thickened fruit or berry puree, or a granache. For these light violet ones I made a curd with blueberries. Half of them had added cream cheese but after tasting them I decided on a more blueberryish filling of just the dark curd (2,5 dl blueberries, 2 tbs sugar,1 tbs corn starch, 1 egg yolk cooked up). They’re in the freezer now waiting to come out and grace my coffee table ūüôā

Update 26.5. If you plan to put your macarons in the freezer make sure the filling is sturdy, a granache for example. These were too soggy and fragile when they had melted. I would make the shells well in advance – they’ll keep at room temperature in a dry place for at least a week – and fill them a little before serving. You can make the filling well in advance too.

Mustikat lautasella_v1


Real wedding cake, oikea h√§√§kakku!

E&J hääkakku

This real eatable cake I made for my darling sister-in-law’s wedding last weekend.¬† A much tougher task than making the fake one pictured in my previous¬†post!¬†The kids’ favourites were of course the cakepops.


Sain kunnian tehdä oikean hääkakun viime viikonlopun tunnelmallisiin häihin. Continue reading